Những lầm tưởng trong y học về sự lão hóa: Sự suy thoái có phải là không thể tránh khỏi?

Rate this post

Khoảng 300.000 thế hệ trước, loài người tách ra từ tổ tiên xa xưa mà chúng ta có chung với loài tinh tinh. Kể từ đó, tuổi thọ trung bình của con người đã tăng lên gấp đôi.

Trong 200 năm qua, tuổi thọ trung bình đã tăng gấp đôi một lần nữa. Khi động vật phát triển, con người có tuổi thọ cao.

Theo Tổ chức Y tế Thế giới (WHO), “Từ năm 2000 đến năm 2050, tỷ lệ dân số thế giới trên 60 tuổi sẽ tăng gấp đôi so với 11% đến 22%. ”

Với những sự thật này, việc xóa tan nhiều huyền thoại liên quan đến lão hóa dường như cấp bách hơn bất kỳ thời điểm nào trong lịch sử tiến hóa của chúng ta. Trong bài viết này, chúng tôi sẽ đề cập đến những lầm tưởng liên quan đến tập thể dục, khả năng nhận thức, tình dục và hơn thế nữa.

Điều này không hoàn toàn sai sự thật. Khi chúng ta già đi, cơ thể của chúng ta bị hao mòn sau hàng chục năm sử dụng. Tuy nhiên, sự suy giảm thể chất không phải là hoàn toàn, và mọi người thường có thể làm nó chậm lại.

Như WHO giải thích, “Tăng cường hoạt động thể chất và cải thiện chế độ ăn uống có thể giải quyết hiệu quả nhiều vấn đề thường gặp do tuổi già”. Những vấn đề này bao gồm giảm sức mạnh, tăng mỡ trong cơ thể, huyết áp cao và giảm mật độ xương.

Một số nghiên cứu cho thấy rằng chỉ mong đợi suy giảm thể chất làm tăng khả năng một người nào đó sẽ suy giảm thể chất.

Trong một nghiên cứucác nhà khoa học đã khảo sát 148 người lớn tuổi về sự lão hóa, lối sống và những kỳ vọng chung về sức khỏe của họ.

Họ kết luận rằng những kỳ vọng liên quan đến lão hóa “đóng một vai trò quan trọng trong việc áp dụng lối sống tích cực về thể chất ở người lớn tuổi và có thể ảnh hưởng đến kết quả sức khỏe, chẳng hạn như chức năng thể chất.”

Vì vậy, mặc dù có thể xảy ra một số suy giảm, nhưng việc quản lý các kỳ vọng sẽ giúp các cá nhân đưa ra lựa chọn cuộc sống tốt hơn để duy trì sức khỏe thể chất và thể chất sau này trong cuộc sống.

Một nghiên cứu cũ hơn đã điều tra xem nhận thức về tuổi tác ảnh hưởng như thế nào đến khả năng tìm kiếm sự chăm sóc y tế của một cá nhân. Các tác giả của nghiên cứu, bao gồm dữ liệu từ 429 người lớn tuổikết luận:

“[H]Kỳ vọng thấp về lão hóa có liên quan độc lập với việc không tin rằng việc chăm sóc sức khỏe là quan trọng. “

Nữa nghiên cứu đã xem xét thái độ của từng cá nhân đối với sự lão hóa trong giai đoạn cuối tuổi trung niên và chúng có thể ảnh hưởng như thế nào đến tuổi thọ tổng thể của họ. Các tác giả kết luận rằng “những người lớn tuổi có nhận thức tích cực hơn về quá trình lão hóa, được đo sớm hơn tới 23 năm, sống lâu hơn 7,5 năm so với những người có nhận thức về lão hóa kém tích cực hơn”.

Tóm lại, duy trì hoạt động, ăn uống điều độ và duy trì một quan điểm tích cực thường có thể làm chậm quá trình suy giảm thể chất liên quan đến tuổi già.

Từ phần trước, rõ ràng đây là một huyền thoại. Theo một bài báo cũ hơn trong Sinh học thần kinhduy trì hoạt động có thể tăng cường sức mạnh cơ bắp, giảm chất béo và cải thiện sức khỏe tinh thần.

Một số người nghĩ rằng, khi họ đến một độ tuổi nhất định, việc tập thể dục chẳng có ích lợi gì vì họ tin rằng nó sẽ không mang lại lợi ích gì. Đây là một huyền thoại khác. Trong một nghiên cứucác nhà nghiên cứu đưa 142 người trưởng thành trong độ tuổi 60–80 thực hiện chế độ nâng tạ kéo dài 42 tuần.

Các nhà khoa học phát hiện ra rằng khóa học làm tăng “sức mạnh cơ năng động, kích thước cơ và khả năng hoạt động.”

Cũng có bằng chứng tốt cho thấy tập thể dục thường xuyên có thể làm giảm nguy cơ phát triển bệnh Alzheimer và các dạng sa sút trí tuệ khác. Một nghiên cứu với sự tham gia của 1.740 người lớn tuổi, đã phát hiện ra rằng tập thể dục thường xuyên có “liên quan đến việc trì hoãn sự khởi phát của bệnh sa sút trí tuệ và bệnh Alzheimer”.

Tuy nhiên, mọi người nên hỏi ý kiến ​​bác sĩ trước khi thực hiện một chế độ tập luyện mới nếu có bệnh lý. Ví dụ, Dịch vụ Y tế Quốc gia (NHS) ở Vương quốc Anh chỉ ra rằng những người mắc một số bệnh liên quan đến tuổi tác, chẳng hạn như loãng xương, nên tránh tập thể dục có tác động mạnh.

Tuy nhiên, đại đa số người lớn tuổi có thể yêu thích một số hình thức hoạt động thể chất.

Một số người tin rằng người lớn tuổi cần ngủ nhiều hơn những người trẻ tuổi, có lẽ vì định kiến ​​rằng người cao tuổi thích ngủ trưa. Những người khác nói rằng người lớn tuổi cần ngủ ít hơn, điều này có thể xuất phát từ định kiến ​​rằng người lớn tuổi dậy sớm vào buổi sáng.

Những huyền thoại này tương đối khó để loại bỏ vì có nhiều yếu tố liên quan. Không nghi ngờ gì nữa, người lớn tuổi khó ngủ hơn và giấc ngủ của họ có xu hướng nhiều hơn phân mảnh.

Điều này có thể giúp giải thích tại sao một số người lớn tuổi cần ngủ trưa trong ngày. Khi cơ thể con người thay đổi theo tuổi tác, nó có thể phá vỡ nhịp sinh học (hàng ngày).

Điều này có thể ảnh hưởng đến giấc ngủ. Mối quan hệ này cũng có nhiều mặt: nếu nhịp sinh học của một người bị gián đoạn, nó có thể ảnh hưởng đến các khía cạnh sinh lý khác của họ, chẳng hạn như mức độ hormone, cũng có thể ảnh hưởng đến giấc ngủ của họ.

Bên cạnh sự gián đoạn sinh học, một số bệnh thường xảy ra ở người lớn tuổi, chẳng hạn như viêm xương khớp và loãng xương, có thể gây khó chịu, có thể ảnh hưởng xấu đến khả năng ngủ hoặc ngủ của một người.

Tương tự, một số tình trạng gây khó thở, bao gồm bệnh phổi tắc nghẽn mãn tính (COPD) và suy tim sung huyết; điều này cũng có thể khiến giấc ngủ trở nên khó khăn hơn.

Theo một bài báo cũ hơn, một số loại thuốc, bao gồm thuốc chẹn beta, thuốc giãn phế quản, corticosteroid, thuốc thông mũi và thuốc lợi tiểu, cũng có thể cản trở giấc ngủ. Người lớn tuổi có nhiều khả năng đang dùng những loại thuốc này, đôi khi cùng nhau.

Các Trung tâm Kiểm soát và Phòng ngừa Dịch bệnh (CDC) nói rằng những người từ 61–64 tuổi cần 7–9 giờ và những người từ 65 tuổi trở lên cần ngủ 7–8 giờ mỗi đêm. Có thể sẽ khó khăn hơn cho họ để có được cái nhắm mắt quan trọng đó.

Như một lớp lót bạc, một số nghiên cứu cho thấy rằng người lớn tuổi có thể xử lý tình trạng thiếu ngủ tốt hơn so với người trẻ tuổi. Một nghiên cứu trong Tạp chí Nghiên cứu Giấc ngủ nhận thấy rằng những người lớn tuổi đạt điểm cao hơn sau khi can thiệp vào tình trạng thiếu ngủ so với những người trẻ tuổi trong một loạt các biện pháp, bao gồm ảnh hưởng tiêu cực, trầm cảm, lú lẫn, căng thẳng, tức giận, mệt mỏi và cáu kỉnh.

Loãng xương là tình trạng xương dần trở nên yếu hơn. Một số người tin rằng nó chỉ ảnh hưởng đến phụ nữ. Đây không phải là sự thật; nó có thể ảnh hưởng đến giới tính và mọi người ở mọi lứa tuổi. Tuy nhiên, loãng xương thực sự phổ biến hơn nhiều ở người lớn tuổi, người da trắng và phụ nữ.

Dựa theo một bài báo tổng quanTổ chức Loãng xương Quốc tế ước tính rằng trên toàn cầu, cứ 3 phụ nữ trên 50 tuổi thì có 1 người bị loãng xương và khoảng 1/5 nam giới sẽ bị gãy xương liên quan đến loãng xương trong cuộc đời của họ.

Một lầm tưởng khác có liên quan là bệnh loãng xương là không thể tránh khỏi đối với phụ nữ khi họ già đi. Như những con số trên đã chứng minh, 2/3 phụ nữ trên 50 tuổi không bị loãng xương. Để giảm thiểu rủi ro, Viện Quốc gia về Lão hóa khuyên mọi người ăn thức ăn giàu canxi và vitamin D và tập thể dục thường xuyên.

Thuật ngữ suy giảm nhận thức đề cập đến sự suy giảm dần hoạt động trí óc theo tuổi tác, nhưng trước khi giải quyết các sự thật của vấn đề, chúng tôi loại bỏ một số huyền thoại liên quan:

Chứng sa sút trí tuệ là không thể tránh khỏi khi bạn già đi

Theo WHO, nguy cơ phát triển chứng sa sút trí tuệ tăng lên theo tuổi tác, nhưng nó không ảnh hưởng đến tất cả người lớn tuổi. Trên toàn thế giới, ước tính 5–8% của những người trên 60 tuổi bị sa sút trí tuệ. Điều đó có nghĩa là 92% –95% người từ 60 tuổi trở lên không bị sa sút trí tuệ.

Tại Hoa Kỳ, ước tính 13,9% người trên 71 tuổi bị sa sút trí tuệ, nghĩa là 86,1% người trên 71 tuổi không bị sa sút trí tuệ.

Suy giảm nhận thức dẫn đến sa sút trí tuệ

Trái ngược với quan điểm phổ biến, suy giảm nhận thức không nhất thiết báo hiệu sự bắt đầu của chứng sa sút trí tuệ.

Những người tiếp tục phát triển chứng sa sút trí tuệ có xu hướng bị suy giảm nhận thức trước tiên. Tuy nhiên, không phải ai bị suy giảm nhận thức cũng sẽ bị sa sút trí tuệ.

Một nghiên cứu cũ hơn ước tính rằng 22,2% người ở Mỹ từ 71 tuổi trở lên bị suy giảm nhận thức. Trong số này, mỗi năm, 11,7% –20% phát triển chứng sa sút trí tuệ.

Suy giảm nhận thức là không thể tránh khỏi

Như các số liệu thống kê trên cho thấy, suy giảm nhận thức không phải là không thể tránh khỏi, bất kể lầm tưởng lâu đời rằng người lớn tuổi bị chậm lại về tinh thần. Và, quan trọng là có những cách để giảm thiểu rủi ro.

Vào năm 2015, Hiệp hội Alzheimer đã đánh giá bằng chứng về các yếu tố nguy cơ có thể điều chỉnh được đối với cả chứng sa sút trí tuệ và suy giảm nhận thức. Của chúng báo cáođược trình bày trước Hội đồng Sa sút trí tuệ Thế giới, giải thích rằng “có đủ bằng chứng hỗ trợ mối liên hệ giữa một số yếu tố nguy cơ có thể sửa đổi và giảm nguy cơ suy giảm nhận thức”.

Họ xác định rằng duy trì hoạt động thể chất thường xuyên và quản lý các yếu tố nguy cơ tim mạch cổ điển, chẳng hạn như tiểu đường, béo phì, hút thuốc và huyết áp cao có liên quan chặt chẽ đến việc giảm nguy cơ suy giảm nhận thức.

Họ cũng tìm thấy bằng chứng tốt cho thấy một chế độ ăn uống lành mạnh và học tập suốt đời hoặc đào tạo nhận thức cũng làm giảm nguy cơ suy giảm nhận thức.

Cho dù đây là một huyền thoại thực sự hay chỉ đơn thuần là một cái cớ, một số người lớn tuổi nói rằng không có ích gì khi từ bỏ thuốc lá ở “độ tuổi của họ”. Đây không phải là sự thật. Như NHS giải thích rõ ràng:

“Bất kể bạn đã hút bao lâu và hút bao nhiêu điếu một ngày, sức khỏe của bạn sẽ bắt đầu được cải thiện ngay sau khi bạn bỏ thuốc lá. Một số lợi ích sức khỏe là ngay lập tức, một số lợi ích lâu dài hơn, nhưng điều quan trọng là không bao giờ là quá muộn ”.

Một số người tin rằng người lớn tuổi mất khả năng thích quan hệ tình dục và các cơ quan sinh dục của họ trở nên không phù hợp với mục đích. Điều này, may mắn thay, là một huyền thoại.

Đúng là nguy cơ rối loạn cương dương (ED) và khô âm đạo tăng lên khi con người già đi, nhưng đối với hầu hết mọi người, đây không phải là những vấn đề không thể vượt qua.

Sildenafil (Viagra) và chất bôi trơn hoặc kem kích thích tố có thể có tác dụng kỳ diệu trong nhiều trường hợp. Tuy nhiên, trước khi dùng Viagra, điều cần thiết là phải nói chuyện với bác sĩ, vì nó không phù hợp với tất cả mọi người.

Một bài báo trong Tạp chí Quốc tế về Thực hành Lâm sàng chỉ ra rằng khoảng 0,4% nam giới trong độ tuổi 18–29 bị ED, so với 11,5% nam giới trong độ tuổi 60–69. Tuy nhiên, lật lại số liệu thống kê đó giúp nó đỡ nản hơn nhiều – gần như 9/10 nam giới ở độ tuổi 60 không bị ED.

Việc giao hợp giữa những người lớn tuổi có thể ít nhanh chóng và dữ dội hơn, nhưng đó không hẳn là một điều xấu. Như một tác giả viết, “Già đi không nhất thiết phải chấm dứt một cuộc sống tình dục lành mạnh, nhưng nó đòi hỏi phải xác định lại biểu hiện của nó.”

Cũng có một số lợi ích nhất định. Ví dụ, dương vật của nam giới thường trở nên ít nhạy cảm hơn, giúp họ duy trì sự cương cứng lâu hơn.

Đúng là một số người lớn lên, họ không còn ham muốn tình dục hoặc ham muốn tình dục như khi còn trẻ, nhưng điều này không có nghĩa là đối với tất cả mọi người.

Để kết thúc phần này ở mức cao, dưới đây là trích dẫn từ một nghiên cứu khảo sát liên quan đến 158 người lớn tuổi. Mặc dù những người tham gia báo cáo rằng họ quan hệ tình dục ít hơn một thập kỷ trước đó, các tác giả viết:

“Đời sống tình dục mạnh mẽ đáng kể đã được chứng minh ở cả nam giới và phụ nữ, thậm chí cho đến khi tuổi cao”.

Nhìn chung, hầu hết các huyền thoại xung quanh thời đại dường như tập trung vào tính tất yếu. Mọi người tin rằng không thể tránh khỏi việc họ sẽ dần tan thành cát bụi khi cuộc sống của họ ngày càng trở nên chông chênh, nhàm chán, không đam mê và đau đớn.

Mặc dù một số khía cạnh của sức khỏe có thể suy giảm theo tuổi tác, nhưng không điều nào ở trên là không thể tránh khỏi đối với tất cả mọi người. Như chúng ta đã phát hiện ra, một quan điểm tâm lý tích cực về lão hóa có thể có lợi cho các khía cạnh thể chất của lão hóa.

Thanh Thuy

Leave a Reply

Your email address will not be published.