Giải đáp 11 lầm tưởng về chứng mất trí nhớ

Rate this post

Hôm nay, ước tính 5,8 triệu những người từ 65 tuổi trở lên ở Hoa Kỳ bị sa sút trí tuệ.

Do tuổi thọ trung bình của người dân ở Mỹ đã tăng lên trong những thập kỷ gần đây, một số chuyên gia dự đoán rằng đến năm 2050, số người lớn tuổi mắc chứng sa sút trí tuệ có thể lên tới 13,8 triệu.

Những con số có tầm vóc này làm dấy lên nỗi sợ hãi chính đáng, và như chúng ta đã tìm thấy trong các bài viết về Thần thoại Y khoa trước đây, nỗi sợ hãi có xu hướng tạo ra những quan niệm sai lầm.

Trong bài viết này, chúng tôi mong muốn xóa tan 11 trong số những lầm tưởng này.

Câu nói này không đúng. Sa sút trí tuệ không phải là một phần bình thường của quá trình lão hóa.

Theo một báo cáo mà Hiệp hội Bệnh Alzheimer đã công bố, bệnh Alzheimer, là dạng bệnh mất trí nhớ phổ biến nhất, ảnh hưởng đến 3% người từ 65–74 tuổi ở Mỹ.

Do nguy cơ gia tăng khi chúng ta già đi, 17% người từ 75–84 tuổi và 32% người từ 85 tuổi trở lên được chẩn đoán sa sút trí tuệ.

Điều này không hoàn toàn chính xác. Alzheimer là một dạng sa sút trí tuệ, chiếm 60–80% tổng số các trường hợp sa sút trí tuệ. Các loại sa sút trí tuệ khác bao gồm sa sút trí tuệ phía trước (FTD), sa sút trí tuệ mạch máu, sa sút trí tuệ hỗn hợp và sa sút trí tuệ thể Lewy.

Các Viện Quốc gia về Lão hóa định nghĩa sa sút trí tuệ là “sự mất chức năng nhận thức – suy nghĩ, ghi nhớ và lý luận – và khả năng hành vi đến mức nó cản trở cuộc sống và hoạt động hàng ngày của một người.”

Mặc dù chứng sa sút trí tuệ có chung một số đặc điểm, nhưng mỗi loại lại có một bệnh lý cơ bản riêng biệt.

Bệnh Alzheimer có liên quan đến sự tích tụ của cái gọi là mảng và đám rối trong não. Những cấu trúc này can thiệp vào các tế bào não, cuối cùng giết chết chúng. Ngược lại, tế bào não chết trong bệnh sa sút trí tuệ mạch máu xảy ra do thiếu oxy, chẳng hạn như có thể do đột quỵ.

FTD, là một ví dụ khác, xảy ra khi các cấu trúc protein bất thường hình thành ở thùy trán và thùy thái dương của não, khiến các tế bào não ở những vùng này chết đi.

Một lầm tưởng phổ biến cho rằng chứng mất trí hoàn toàn là do di truyền. Nói cách khác, nếu thành viên trong gia đình của một người được chẩn đoán sa sút trí tuệ, họ được đảm bảo sẽ phát triển chứng sa sút trí tuệ sau này trong cuộc sống. Đây không phải là sự thật.

Mặc dù có một thành phần di truyền đối với một số dạng sa sút trí tuệ, nhưng phần lớn các trường hợp không có liên kết di truyền mạnh mẽ.

Như chúng ta đã tìm hiểu ở trên, thay vì yếu tố di truyền, yếu tố nguy cơ đáng kể nhất đối với chứng sa sút trí tuệ là tuổi tác. Tuy nhiên, nếu cha mẹ hoặc ông bà phát triển bệnh Alzheimer khi họ dưới 65 tuổi, thì khả năng bệnh di truyền sẽ cao hơn.

Tuy nhiên, bệnh Alzheimer khởi phát sớm tương đối không phổ biến. Nó xảy ra trong khoảng 5,5% của tất cả các trường hợp bệnh Alzheimer.

Vì phần lớn các trường hợp sa sút trí tuệ là bệnh Alzheimer, điều này có nghĩa là hầu hết các trường hợp sa sút trí tuệ không di truyền. FTD, ít phổ biến hơn nhiều, có liên kết di truyền mạnh hơn, nhưng nếu cha mẹ hoặc ông bà phát triển tình trạng này, điều đó không có nghĩa là con hoặc cháu được đảm bảo phát triển bệnh này.

Ngày nay, FTD ảnh hưởng đến ước tính 15–22 trong mỗi 100.000 Mọi người. Trong số những người này, 10-15% có tiền sử gia đình về tình trạng này.

Tuổi tác là một yếu tố nguy cơ của chứng sa sút trí tuệ, nhưng chứng sa sút trí tuệ có thể ảnh hưởng đến những người trẻ hơn trong một số trường hợp hiếm hoi. Một vài nhà khoa học ước tính rằng, ở những người từ 30–64 tuổi, 38–260 người trong 100.000 – tương đương 0,038–0,26% – phát triển chứng sa sút trí tuệ khởi phát sớm.

Trong độ tuổi 55-64, con số này tăng lên gần 420 người trong 100.000 người, tương đương 0,4%.

Vào những năm 1960, các nhà khoa học đã tiêm cho thỏ hàm lượng nhôm cao. Họ phát hiện ra rằng những con vật phát triển các tổn thương thần kinh tương tự như những tổn thương hình thành trong não của những người mắc bệnh Alzheimer.

Ngoài ra, một số học đã xác định nhôm trong các mảng có liên quan đến bệnh Alzheimer. Tuy nhiên, nhôm cũng xuất hiện trong não khỏe mạnh, và các nhà nghiên cứu đã không thiết lập được mối liên hệ nhân quả giữa nguyên tố này và bệnh tật.

Tiếp theo từ những nghiên cứu này, người ta vẫn lưu truyền huyền thoại rằng uống rượu bằng lon nhôm hoặc nấu ăn bằng nồi nhôm làm tăng nguy cơ mắc bệnh Alzheimer.

Tuy nhiên, kể từ những thí nghiệm ban đầu đó, các nhà khoa học đã không tìm thấy mối liên hệ rõ ràng giữa bệnh Alzheimer và việc sử dụng nồi, chảo bằng nhôm.

Mặc dù các nhà nghiên cứu cuối cùng sẽ thiết lập mối quan hệ chính xác giữa nhôm và bệnh Alzheimer, nhưng việc tiêu thụ nhôm thông qua chế độ ăn uống không có khả năng đóng một vai trò quan trọng.

Như Hiệp hội Alzheimer giải thích: “Nhôm trong thức ăn và đồ uống ở dạng không dễ hấp thụ vào cơ thể. Do đó, lượng hấp thụ ít hơn 1% lượng có trong thức ăn và đồ uống. Phần lớn nhôm đưa vào cơ thể được thận lọc sạch ra ngoài ”.

Tuy nhiên, họ cũng viết rằng một số nghiên cứu đã phát hiện ra “một vai trò tiềm năng của nhôm liều cao trong nước uống trong việc tiến triển bệnh Alzheimer cho những người đã mắc bệnh”.

Rất may, đây không phải là trường hợp. Nhiều người được chẩn đoán sa sút trí tuệ có cuộc sống năng động và có ý nghĩa. Một số người sợ rằng nếu bác sĩ chẩn đoán họ mắc chứng mất trí nhớ, họ sẽ không thể đi dạo một mình và sẽ phải dừng xe ngay lập tức.

Đúng là những điều chỉnh này có thể đến kịp thời khi tình trạng bệnh tiến triển, nhưng trong những trường hợp sa sút trí tuệ nhẹ, không thay đổi có thể cần thiết. Khi chứng sa sút trí tuệ trở nên trầm trọng hơn, những thay đổi đối với cách một cá nhân dẫn dắt cuộc sống của họ là có thể xảy ra, nhưng điều đó không có nghĩa là người đó không thể có một cuộc sống viên mãn.

“Quá nhiều người mù mờ về chứng sa sút trí tuệ – nhiều người cảm thấy rằng chẩn đoán sa sút trí tuệ có nghĩa là ai đó ngay lập tức không có khả năng sống một cuộc sống bình thường, trong khi những lầm tưởng và hiểu lầm tiếp tục góp phần vào sự kỳ thị và cô lập mà nhiều người sẽ cảm thấy”, Jeremy Hughes giải thích , cựu Giám đốc điều hành của Hiệp hội Bệnh Alzheimer.

“[W]e muốn trấn an mọi người rằng cuộc sống không kết thúc khi chứng mất trí bắt đầu. “

– Jeremy Hughes

Mặc dù mất trí nhớ có thể là một triệu chứng ban đầu của chứng sa sút trí tuệ, nhưng nó không nhất thiết báo hiệu sự bắt đầu của tình trạng này. Trí nhớ của con người có thể không thể đoán trước, và tất cả chúng ta đôi khi quên mọi thứ. Tuy nhiên, nếu tình trạng suy giảm trí nhớ ảnh hưởng đến cuộc sống hàng ngày, tốt nhất bạn nên nói chuyện với bác sĩ.

Mặc dù các vấn đề về bộ nhớ có xu hướng dấu hiệu sớm của bệnh Alzheimer, đó không phải là trường hợp của các dạng sa sút trí tuệ khác. Ví dụ, các dấu hiệu và triệu chứng ban đầu của FTD có thể bao gồm những thay đổi về tâm trạng và tính cách, khó khăn về ngôn ngữ và hành vi ám ảnh.

Thật không may, điều này là không đúng sự thật. Tuy nhiên, điều quan trọng là một số yếu tố có thể làm giảm nguy cơ phát triển một số loại sa sút trí tuệ hoặc trì hoãn sự khởi phát của chúng.

Ví dụ, Lancet Ủy ban của Báo cáo năm 2020 về phòng ngừa, can thiệp và chăm sóc sa sút trí tuệ liệt kê 12 yếu tố làm tăng nguy cơ sa sút trí tuệ:

  • ít học
  • tăng huyết áp
  • khiếm thính
  • hút thuốc
  • béo phì
  • Phiền muộn
  • không hoạt động thể chất
  • Bệnh tiểu đường
  • mức độ tiếp xúc xã hội thấp
  • tiêu thụ rượu
  • chấn thương sọ não
  • ô nhiễm không khí

Một số yếu tố này khó sửa đổi hơn những yếu tố khác, nhưng cố gắng thay đổi bất kỳ yếu tố nào trong số đó có thể giúp giảm nguy cơ phát triển chứng sa sút trí tuệ. Các tác giả của báo cáo giải thích:

“Cùng với nhau, 12 yếu tố rủi ro có thể điều chỉnh được chiếm khoảng 40% các trường hợp sa sút trí tuệ trên toàn thế giới, do đó về mặt lý thuyết có thể được ngăn chặn hoặc trì hoãn.”

Tuy nhiên, như Tiến sĩ Nancy Sicotte, một nhà thần kinh học tại bệnh viện Cedars-Sinai ở Los Angeles, CA, giải thích, “Giảm nguy cơ của bạn đòi hỏi phải bắt đầu những thay đổi lối sống này ngay từ đầu chứ không phải đợi đến khi bạn 70 tuổi.”

Được liên kết đến phần trên, điều này cũng sai. Cho đến nay, không có bằng chứng chắc chắn rằng bất kỳ chất bổ sung vitamin hoặc khoáng chất nào có thể làm giảm nguy cơ sa sút trí tuệ. Vào năm 2018, Thư viện Cochrane đã tiến hành một cuộc tổng kết với mục đích trả lời câu hỏi này.

Phân tích của họ bao gồm dữ liệu từ hơn 83.000 người tham gia trong 28 nghiên cứu được bao gồm. Mặc dù các tác giả báo cáo “một số hạn chế chung của bằng chứng,” họ kết luận:

“Chúng tôi không tìm thấy bằng chứng cho thấy bất kỳ chiến lược bổ sung vitamin hoặc khoáng chất nào cho người trưởng thành khỏe mạnh về mặt nhận thức trong giai đoạn giữa hoặc cuối đời đều có tác động có ý nghĩa đến sự suy giảm nhận thức hoặc sa sút trí tuệ, mặc dù bằng chứng không cho phép kết luận chính xác.”

Trong một số trường hợp, những người bị sa sút trí tuệ có thể ngày càng khó nhận thức được thế giới xung quanh. Sự nhầm lẫn này có thể gây khó chịu và một số cá nhân có thể phản ứng với cảm xúc theo cách tức giận. Tuy nhiên, đây không phải là trường hợp của tất cả mọi người.

Trong một nghiên cứu liên quan đến 215 người mắc chứng sa sút trí tuệ, 41% người tham gia đã phát triển tính hung hăng trong suốt 2 năm nghiên cứu. Khi họ xem xét các yếu tố làm tăng nguy cơ phát triển sự hung hăng, các nhà nghiên cứu đã xác định hai trong số các yếu tố chính là đau đớn về thể chất và mối quan hệ chất lượng thấp giữa người đó và người chăm sóc họ.

Thật không may, chứng sa sút trí tuệ có thể gây tử vong. Theo một Nghiên cứu năm 2020 ở những người trưởng thành từ 70-99 tuổi, sa sút trí tuệ có thể là nguyên nhân tử vong phổ biến hơn các chuyên gia vẫn nghĩ. Các tác giả “phát hiện ra rằng khoảng 13,6% số ca tử vong là do chứng sa sút trí tuệ trong giai đoạn 2000–2009.”

Chứng sa sút trí tuệ khiến mọi người lo lắng, đặc biệt là khi họ già đi, và điều này là chính đáng theo nhiều cách. Tuy nhiên, điều quan trọng là phải chống lại những thông tin sai lệch có thể làm tăng thêm lo ngại và kỳ thị.

Hiện tại, các nhà nghiên cứu đang làm việc không mệt mỏi để phát triển những cách tốt hơn để điều trị và ngăn ngừa chứng sa sút trí tuệ. Trong tương lai, hy vọng rằng khoa học sẽ làm giảm tác động của chứng sa sút trí tuệ và do đó, nỗi sợ hãi liên quan đến tình trạng này.

Thanh Thuy

Leave a Reply

Your email address will not be published.